torsdag 6 augusti 2020

No, El Coronavirus No Se Ha Escapado De Un Laboratorio


El origen del SARS-Cov-2

Desde hace unas semanas viene circulando por las redes sociales, e incluso por algunos medios de comunicación, la noticia de que el coronavirus SARS-Cov-2 es producto de un ensayo de biotecnología, ha sido creado en un laboratorio con fines perversos, y se ha escapado de un laboratorio de bioseguridad de Wuhan, … Según esta hipótesis conspiranoica, el origen del virus es artificial. Deberíamos recordar que exactamente las mismas teorías circularon cuando el VIH, el Ébola o el Zika. No somos muy originales.

La proteína S del virus interacciona con el receptor celular ACE2

Dejemos a un lado los mensajes de WhatsApp y vemos que nos dice la ciencia. De donde podemos obtener más información sobre el origen del virus es analizando su genoma. A día de hoy ya hay más de 2.600 genomas secuenciados de aislamientos obtenidos de 53 países (ver NextStrain). La cantidad de información es inmensa.


Estructura y genoma del SARS-Cov-2 (Fuente).

Una de las zonas del genoma más interesantes es la que codifica para la proteína S, porque es la más variables y porque su función es esencial para la entrada en la célula. La proteína S (de spike) forma esas espículas que se proyectan hacia al exterior y que le dan el nombre al corona-virus. El SARS-Cov-2 inicia la entrada en las células humanas después de que la proteína S se una al receptor de la membrana celular, que en este caso es el ACE2. La función biológica de este receptor ACE2 es la maduración de la angiotensina, una hormona que controla la vasoconstricción y la presión arterial. ACE2 es una proteína de membrana que se expresa en pulmones, el corazón, los riñones y el intestino.

La proteína S es la llave de entrada del virus a la célula y la cerradura en la célula es el receptor ACE2. Los modelos en 3D demuestran que en este proceso, la proteína S se divide en dos subunidades, S1 y S2, que se separan por la acción de una enzima de la célula con actividad proteasa, que se denomina furina. Así, S1 se une a su receptor ACE2 y el otro fragmento S2 es escindido a su vez por otra proteasa de la superficie de la célula humana, denominada TMPRSS2. Como resultado la envoltura de virus se fusiona con la membrana de la célula y el virus entra en su interior. Por tanto, la subunidad S1 se encarga de la unión al receptor, mientras que S2 es responsable de la fusión de las membranas.


Modelo en 3D de la proteína S de SARS-Cov-2 (Fuente).

Los análisis estructurales, genómicos y bioquímicos de esa proteína S nos permiten estudiar este proceso en detalle y demuestran que SARS-Cov-2 posee dos particularidades importantes.

El dominio RBD de la proteína S tiene una alta afinidad por el receptor ACE2

En primer lugar, la proteína S de SARS-Cov-2 posee una secuencia que se denomina RBD (dominio de unión al receptor), la parte más variable del genoma del virus, en la que hay seis aminoácidos que son esenciales para unirse al receptor ACE2. Si comparamos esa secuencia entre SARS-Cov-2 y el otro coronavirus humano SARS, solo un aminoácidos de esos seis es común. La proteína S de SARS-Cov-2 tiene, por tanto, un dominio RBD que se une con una muy alta afinidad al receptor ACE2 de humanos, pero también de otras especies animales con una alta homología en ese receptor, como hurones o gatos. Esta alta afinidad por el receptor ACE2 probablemente influye es la alta capacidad de infectar las células que tiene este virus. Sin embargo, los análisis computacionales indican que ese dominio no es el mejor posible para unirse al receptor, teóricamente puede haber otras combinaciones que sean aún más eficaces para unirse al receptor. Esto sugiere que esa secuencia ha surgido por un proceso de selección natural a lo largo de pases del virus entre personas o animales. Si fuera un producto manipulado por ingeniería genética, lo habríamos hecho mejor. Si alguien hubiera diseñado este nuevo virus para que fuera patógeno lo hubiera hecho mejor.

La proteína S posee una secuencia de corte por furina

La otra particularidad de la proteína S de SARS-Cov-2 tiene que ver con el sitio de unión entre esas dos subunidades, S1 y S2, de las que está formada. En SARS-Cov-2 esa proteína S tiene una secuencia entre esas subunidades que permite el corte por la enzima de la célula, la furina, y por otras proteasas. Eso determina la infectividad del virus y su rango de hospedador, a qué células o animales puede infectar. Aunque algunos coronavirus humanos, como el HKU1, también tienen esa característica, el sitio de corte por furina no es muy frecuente en todos los coronavirus, y menos en los del grupo beta, al que pertenece el SARS-Cov-2. No sabemos todavía qué consecuencias funcionales puede tener esta propiedad, pero sería importante saber si afecta a su transmisibilidad y patogénesis. Esta secuencia tan peculiar, ¿podría ser fruto de la manipulación genética del virus? Si lo comparamos con lo que ocurre en el virus de la gripe, muy probablemente se haya generado también por selección natural.


Características de la proteína S de SARS-Cov-2 y otros coronavirus relacionados. Se detalla de forma progresiva la secuencia de nucleótidos del genoma, la secuencia de aminoácidos de la proteína S con sus dos subunidades S1 y S2, el dominio de unión al receptor (RBD) y la zona de corte por furina (polybasic clevage site). (Fuente)

En algunos virus de la gripe aviar se ha visto que en situaciones de alta densidad de poblaciones de aves, se selecciona de forma natural este tipo de secuencias de corte en la hemaglutinina de la envoltura (similar a la proteína S del coronavirus). Esto hace que el virus se replique más rápidamente y sea más transmisible. Así es cómo algunos virus de gripe aviar de baja patogenicidad se convierten en virus de alta patogenicidad. También se ha observado la adquisición de estos sitios de corte en la hemaglutinina después de pases repetidos del virus en cultivo celular o en animales. Por lo tanto, esta nueva propiedad es fruto de la selección natural. Lo mismo ha podido ocurrir en el coronavirus.

Si el origen del genoma de SARS-Cov-2 fuera la ingeniería genética, muy probablemente se habrían empleado algunos sistemas genéticos ya presentes en otros beta-coronavirus y los datos no demuestran nada de esto. Por el contrario, lo más probable es que estas dos características del virus sean fruto de la selección natural y para ello hay dos posibles escenarios: que se haya seleccionado en un animal antes de transferirse al ser humano; o que la selección haya ocurrido en el ser humano después de su transferencia desde un animal.

Selección en una animal antes de transferirse a humanos

Desde el inicio, el origen de SARS-Cov-2 se ha relacionado con el mercado de animales vivos de Wuhan. Cuando se comparan los genomas de los coronavirus, el más parecido al SARS-Cov-2 es el aislado de un murciégalo en Yunnan (China) en 2013, el genoma RaTG13 de Rhinolophus affinis, con más de un 96% de identidad. Sin embargo, cuando se compara la zona RBD de la proteína S difieren significativamente. En otros estudios, se han analizado muestras de varios pangolines (Manis javanica) que llegaron a China por contrabando entre 2017 y 2018, y han detectado coronavirus con una similitud entre el 85 y el 92% con el SARS-Cov-2. Aunque el virus del murciélago sigue teniendo una homología a nivel del genoma mayor, la similitud entre el SARS-Cov-2 y los coronavirus del pangolín era especialmente alta en el dominio RBD de la glicoproteína S, incluidos los seis aminoácidos característicos de esa zona en SARS-Cov-2. Esto refuerza la idea de que la optimización de la proteína S para unirse al receptor ACE2 humano es fruto de la selección natural y no de ingeniería genética o de pases sucesivos del virus en un laboratorio.

Sin embargo, ni los coronavirus de murciélagos ni los de los pangolines tienen el sitio de corte de furina en la proteína S. Los coronavirus son muy frecuentes entre estos y otros animales y es muy probable que todavía no hayamos dado con el precursor animal del SARS-Cov-2. No podemos descartar que fenómenos de mutación, inserción y deleción hayan ocurrido de forma natural en el gen S en algún otro animal, probablemente con alta densidad de población y con un receptor ACE2 similar al humano.

Selección en humanos después de su transferencia desde un animal

Otra posibilidad es que el SARS-Cov-2 haya adquirido esas características mientras se transmitía de forma indetectable entre humanos. Todos los genomas de SARS-Cov-2 secuenciado hasta ahora demuestra que tienen un origen clonal a partir de un ancestro común en Wuhan, muy probablemente a principios de noviembre de 2019. La presencia en los pangolines del mismo dominio RBD en la proteína S sugiere que esa característica ya estaba en el virus antes de su salto a humanos. Quizá, entonces, el sitio de corte por furina fue el que se seleccionó durante la transmisión entre humanos. Esto presupone que el virus estaba presente antes de noviembre de 2019 y que se transmitía entre nosotros de forma indetectable durante un tiempo. Eso ahora no lo sabemos, pero sería muy interesante si somos capaces de hacer estudios retrospectivos y comprobar si realmente el virus circulaba entre nosotros antes de su estallido en Wuhan a finales de 2019.

El hecho de que SARS-Cov-2 entró en los seres humanos a partir de un origen animal implica que la probabilidad de futuros brotes es muy alta, ya que virus similares siguen circulando en la población animal y podrían volver a saltar a los seres humanos.

Conclusión: como vemos las peculiares características de SARS-Cov-2 ya estaban en la naturaleza y no hay que imaginar experimentos de laboratorio para explicar su origen. Conocemos menos del 1% de los virus que hay ahí fuera y más del 70% de los nuevos virus emergentes tienen su origen en los animales. Los virus son millones de millones de "individuos", que se multiplican a una velocidad enorme y con una frecuencia de mutación y recombinación extraordinaria. Los virus no es que muten, es que viven mutando. En ellos, la evolución va a cámara rápida. La naturaleza tiene suficientes recursos como para generar este y otros muchísimos virus. Promover otras hipótesis conspiranoicas sin base científica alguna es una irresponsabilidad. Es como afirmar que la culpa del coronavirus la tienen … Astérix y Obélix.




Referencias:

- The proximal origin of SARS-CoV-2. Andersen, K.G., et al. Nat Med (2020). https://doi.org/10.1038/s41591-020-0820-9

Renhong Y., et al. Science  27 Mar 2020. Vol. 367, Issue 6485, pp. 1444-1448.
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Berna (Suiza): Alrededores Del Altstadt

Río Aare (Berna/Suiza)
La hermosa ciudad de Berna (Suiza) brinda la posibilidad de conocer algunos de sus múltiples atractivos a nivel histórico, natural y cultural. En sí misma, la ciudad es un auténtico museo al aire libre, una de las ciudades medievales mejor conservadas del centro de Europa. Es altamente recomendable visitar sus diferentes y atractivos museos, la mayoría situados en los alrededores del Altstadt, el casco viejo. El puente Kirchenfeldbrücke cruza el Aare desde Casinoplatz hasta Helvetiaplatz, en la orilla sur del río, donde se encuentran muchos de los museos de Berna. Además del Kunstmuseum, el Museo de Bellas Artes, y el Einstein-Haus, situados en pleno centro histórico, son notables también los museos Bernisches Historisches Museum, situado en el castillo de Oberhofen, Kunsthalle, Schweizerisches Alpines Museum, dedicado al paisaje de los Alpes, Museum für Kommunikation, Naturhistorisches Museum o el Zentrum Paul Klee, que se encuentra en el interior de un moderno edificio diseñado por el arquitecto Renzo Piano. 
Aunque la Universidad de Berna no se fundó hasta 1834, su tradición académica se remonta al siglo XVI. Bärengraben, el Foso de los Osos, es otro de los grandes atractivos de Berna. El símbolo heráldico de la ciudad es un oso, de ahí el porqué de este recinto. Desde el Rosengarten, el Jardín de las Rosas, se puede disfrutar de una preciosa panorámica de la ciudad vieja y el meandro del río Aare, en una de las visiones más hermosas de un viaje a Suiza.
Universität Bern (Berna)
»» Edificios y espacios de interés en los alrededores del Altstadt de Berna (Suiza):
» Universität Bern (Hochschulstrasse, 6) [Web oficial]: Aunque la Universidad de Berna no se fundó hasta 1834, su tradición académica se remonta al siglo XVI. En 1528 se creó una escuela teológica en un monasterio franciscano, situado en el solar del Casino, en la Casinoplatz. En 1805, la escuela se convirtió en academia y más tarde consiguió el estatus de universidad, aunque su emplazamiento siguió siendo el antiguo monasterio. A medida que la universidad crecía, se incrementaba el número de estudiantes y se añadían nuevas facultades, se construyeron nuevas instalaciones entre 1899 y 1903 sobre el muro de contención de la Grosse Schanze (Gran Muralla), que formaba parte del sistema defensivo de Berna en el siglo XVII. Esta monumental estructura con una ecléctica combinación de estilos neorrenacentista y neobarroco alberga el edificio principal de la universidad. En la actualidad, la Universidad de Berna es considerada una de las 200 mejores universidades del mundo.
Dreifaltigkeitskirche (Berna)
» Dreifaltigkeitskirche (Taubenstrasse 6): La Iglesia de la Trinidad fue construida entre 1896 y 1899 por iniciativa de Jakob Stammler, el teólogo e historiador del arte que trabajó en Berna desde 1876 hasta 1906 como párroco católico y luego como obispo en la diócesis de Basilea. La estructura de la iglesia, con un amplio espacio interior, recuerda a la arquitectura cristiana y románica primitiva. El mural de 'El Juicio Final' sobre el arco del coro representa la separación de los benditos de los condenados. Entre los refuerzos de las ventanas arqueadas en la nave izquierda, los 'Siete Sacramentos' están pintados en imágenes circulares. En las mismas imágenes, a la derecha, se representa a los siete días de la creación. Las imágenes entre las ventanas representan catorce escenas del Antiguo Testamento y doce imágenes a gran escala en las dos paredes debajo de las ventanas muestran escenas de la vida de Jesús.
Kunsthalle (Berna)
» Kunsthalle (Helvetiaplatz, 1) [Web oficial]: El Kunsthalle, situado en un edificio de estilo modernista, se fundó en 1918 y ha mantenido su liderazgo como escaparate del arte contemporáneo tanto de artistas jóvenes como de artistas consolidados. No cuenta con una colección permanente, pero ofrece un programa continuo de exposiciones. Entre sus muestras pasadas destacan monografías de artistas como Paul Klee, Alberto Giacometti, Henri Moore, Ferdinand Hodler, Meret Oppenheim, Jasper Johns, Sol LeWitt y Daniel Buren. Debido a su relevante historia de exposiciones, la Kunsthalle Bern ocupa un puesto excepcional en el panorama artístico internacional. Son frecuentes las colaboraciones con instituciones locales, como la Escuela de Bellas Artes de Berna (Hochschule der Künste Bern, HKB) el Instituto de Historia del Arte de la Universidad de Berna, el cine municipal Arthouse Kinos, la Academia de Verano Paul Klee o el Robert Walser Archiv. 
Schweizerisches Alpines Museum (Berna)
» Schweizerisches Alpines Museum (Helvetiaplatz, 4) [Web oficial]: A través de fotografías, dioramas, maquetas y cuadros inspirados en el maravilloso paisaje de los Alpes, el Museo Alpino Suizo describe la geología, topografía, clima e historia natural de esta cordillera, además de documentar todos los aspectos de la actividad humana en las montañas. Entre sus muestras figuran una representación gráfica de la formación de los glaciares, cómo se derriten y una maqueta a escala del Oberland Bernés. Varias secciones están dedicadas a diversos aspectos de la vida en los Alpes, como el transporte, la industria del turismo y los deportes invernales. También se describen la vida cotidiana y la cultura de los habitantes de los Alpes y las actuales inquietudes por la protección del medio ambiente. 'El ascenso y la caída', un diorama de Hodler que ilustra la conquista del Matterhorn, está dedicado a la historia del alpinismo.
Museum für Kommunikation (Berna)
» Museum für Kommunikation (Helvetiastrasse, 16) [Web oficial]: El Museo de la Comunicación muestra en tres plantas la evolución de la comunicación y las tecnologías a lo largo de la historia. La exposición se divide en zonas temáticas, dedicadas a diferentes aspectos de la comunicación; abarcan desde desde las señales de humo hasta los satélites, y las presentaciones multimedia muestran el mundo de las centralitas telefónicas y los vanguardistas sistemas de clasificación de correo. El museo cuenta con una de las mayores colecciones del mundo de los sellos de correos. Entre sus más de 500.000 piezas se encuentran rarezas como el Penny Black de 1840. El programa de exposiciones temporales complementa la muestra permanente. En 2019, el Museum für Kommunikation fue galardonado por ello con el prestigioso Premio del Museo Europeo del Año del Consejo de Europa.
Bernisches Historisches Museum (Berna)
» Bernisches Historisches Museum (Helvetiaplatz, 5) [Web oficial]: El Museo Histórico Bernés ocupa un edificio neogótico construido en 1894 por el arquitecto André Lambert y que recuerda a un castillo fortificado medieval. Es el segundo museo histórico más grande de Suiza con muy diversas piezas de colección que se distribuyen en siete plantas. El museo contiene colecciones relacionadas con la historia de Berna desde la prehistoria hasta el presente y otros artefactos en exhibición permanente de Asia, Oceanía, América y Egipto. Uno de los artículos más notables de la colección es el grupo de estatuillas de Muri, un grupo de seis figuras de bronce galorromanas y algunas de las esculturas de arenisca originales del pórtico occidental de la Münster. Sin embargo, la joya del museo es la colección de doce tapices borgoñones, el más antiguo de los cuales data del siglo XV. Uno de los mejores es el 'Millefleurstapisserie' ('Tapiz de las Mil Flores'), que perteneció a Carlos el Temerario, duque de Borgoña. Sobre la entrada del museo hay un mosaico de vidrio, 'La era de la historia', con las figuras de poesía e historia, realizado en 1900 por el pintor suizo Léo-Paul Robert.
Schweizer Schützenmuseum Bern
» Schweizer Schützenmuseum Bern (Bernastrasse, 5) [Web oficial]: Los orígenes del Museo del Fusil Suizo se remontan a 1885, cuando los participantes de un concurso de tiro decidieron crear una sección de fusiles dentro del Bernisches Historisches Museum. Por entonces, los clubes de fusileros eran una parte importante de la vida social suiza; en particular el Swiss Shooting Club, fundado en 1824. La colección, con una gran variedad de artefactos, ilustra la historia de las armas de fuego desde principios del siglo XIX. Se exponen trofeos, relojes y medallas, pero también documentos e imágenes históricas en relación con festivales de rifle y competiciones internacionales, así como banderas y armas especiales. Entre las piezas escultóricas sobresale 'Arcángel Miguel con dragón' de Léon Pilet. La entrada al museo cuenta con murales pintados por Fritz Traffelet
Naturhistorisches Museum (Berna)
» Naturhistorisches Museum (Bernastrasse, 15) [Web oficial]: El Museo de Historia Natural, cuyas raíces se remontan a principios del siglo XIX, es uno de los museos más antiguos de Suiza. Sus dioramas con animales disecados en recreaciones de sus hábitats naturales le han dado cumplida fama. Varias secciones están dedicadas a los reptiles, aves y mamíferos de África, Asia y el Ártico, pero las muestras más atractivas son las de flora y fauna de los Alpes; desde leones, gorilas y gacelas hasta íbices, lagópodos alpinos y mochuelos europeos, pasando por osos polares y focas. También alberga el cuerpo de 'Barry', un perro San Bernardo famoso por sus prodigiosos rescates de montaña en el siglo XIX. Destaca la colección de minerales (sobresalen los enormes cristales transparentes del Planggenstock) y fósiles alpinos del sótano, así como la exposición de osamentas, con el esqueleto de un rorcual de 23 metros de largo.
Bärengraben (Berna)
» Bärengraben: Desde principios del siglo XVI han existido fosos con osos (Bärengraben) junto al Nyddeggbrücke, al otro lado del río Aare desde el extremo oriental del casco antiguo. Estos animales han estado asociados a Berna desde su fundación en 1191 y se representan en su escudo y bandera oficiales. Los osos de Berna, llamados 'mutzen', viven desde el 2009 en este parque. Un pequeño bosque, arbustos, cuevas y una gran zona de baño paralela al río Aare hacen que la vida de los tres osos pardo (en la actualidad) sea lo suficientemente cómoda. 
» Desde los Bärengraben hay un empinado camino que conduce hasta el Rosengarten. Situada en una ladera, con vistas al casco antiguo al lado del Aare, esta rosaleda contiene más de 400 variedades de rosas, además de 28 azaleas. De 1765 a 1877 era un cementerio de la parte baja del casco histórico. La transformación en un parque de ocio se llevó a cabo por etapas y el jardín abrió sus puertas en 1913. Con unas 200 especies diferentes, Tier-Park Bern Dählhölzli [Web oficial], el Parque Zoológico de Berna enclavado en el bosque Dählhölzliwald y a orillas del río Aare, permite a grandes y pequeños adentrarse en el mundo animal. 
Zentrum Paul Klee (Berna)
» Zentrum Paul Klee (Monument im Fruchtland, 3) [Web oficial]: La colección más grande del mundo de obras del pintor Paul Klee (1879-1940) se exponen en este centro cultural diseñado por el arquitecto italiano Renzo Piano en 2005 en la periferia de Berna. Las tres colinas ondeantes del edificio y sus delicadas líneas se funden con el paisaje circundante. Entre campos y al lado de un amplio parque, el museo invita a pasear a su alrededor. La colección del museo abarca desde lienzos hasta bocetos, pasando por acuarelas, y alberga unas 4000 obras. Las exposiciones, divididas por temas con diferentes enfoques, muestran el trabajo creativo de Paul Klee y brindan al público siempre una nueva, y a veces inusual, visión del artista y del mundo. Junto a una selección cambiante de las obras de Klee, el museo muestra exhibiciones temporales de pinturas de importantes artistas modernos y contemporáneos. 
»» Otras entradas de Berna en el blog: » Berna (Suiza): Alrededores del Altstadt
»» Bern Tourismus: » Bahnhofplatz, 10A
»» Bibliografía: » Suiza (Guías Visuales 'El País Aguilar')
»» Enlaces y otras fuentes: » Stadt 
Bern » Bern Tourism » Berna (Myswitzerland) » Museen Bern » Kanton Bern

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onsdag 5 augusti 2020

NOTGELD DE PRISIONEROS

El dinero de emergencia, uno de los temas que más nutren este blog, se produce normalmente en situaciones excepcionales o de conflicto, y, de acuerdo con la inexorable Ley de Gresham (que muy básicamente explicada viene a decir que el dinero "feo" desplaza de la circulación al "bonito"), llega a todos los rincones de las sociedades que se ven obligadas, por la vía de los hechos consumados o por imperativo legal, a utilizarlo. Por lo tanto no es de extrañar que llegue también a uno de los ámbitos más visibles y muchas veces estremecedores de las guerras como son los campos de prisioneros. Estos lugares, en los que se concentran personas por lo general al servicio de un ejército enemigo capturadas en tiempos de guerra, se multiplicaron durante la Segunda Guerra Mundial pero no eran ni mucho menos una novedad. El efecto cada vez más devastador de las guerras durante el siglo XIX se tradujo en un aumento de víctimas colaterales, especialmente la población civil, pero también un número significativo de combatientes heridos o capturados. Dentro de la búsqueda de un comportamiento civilizado durante los conflictos bélicos las sucesivas convenciones de La Haya y Ginebra establecieron entre otras cuestiones cuál debía ser el trato que debían recibir los prisioneros de guerra capturados por el enemigo. Debía ser siempre un trato digno, en el que los internos recibieran en todo momento el alimento, vestimenta o atención sanitaria necesarias y estuvieran protegidos de cualquier comportamiento degradante, tortura o trabajos forzados peligrosos para su vida o integridad física.

Dinero alemán de campo de prisioneros de 1917 correspondiente a
Oberhausen (German Gems: the Encyclopedia of German notgeld

No obstante, en ningún caso se impedía que los prisioneros pudieran mantenerse ocupados durante el tiempo de su cautiverio. De hecho, uno de los aspectos que tratan estas convenciones es el del derecho a recibir una remuneración por su trabajo. Los campos de prisioneros pueden alcanzar en muchos casos unas dimensiones considerables, llegando a convertirse en pequeñas ciudades cuyos habitantes requieren de una serie de bienes y servicios básicos: alimentación, ropa, artículos de limpieza e higiene, medicinas, reparaciones y mantenimiento...son unos pocos ejemplos que implican una serie de actividades en las que los prisioneros de guerra, además de consumidores, pueden convertirse en agentes activos, contribuyendo con su trabajo o habilidades. Una cantina o una enfermería, además de ser útiles a los internos podían dar trabajo a muchos de ellos. 

No tendría mucho sentido poner en circulación dinero oficial en un contexto como este, ya que no podía contemplarse que los prisioneros lo utilizaran fuera de los límites del campo. De esta manera, con el fin de organizar mejor el funcionamiento de los campos de prisioneros, las propias autoridades militares se encargaron en muchos casos de autorizar la emisión de dinero de emergencia para que circulara exclusivamente en ellos. Se trataría por lo general de cupones de baja calidad, con un diseño simple y una impresión pobre, algo que en estas circunstancias no podía preocupar menos a sus usuarios. 

Los campos de prisioneros (aquellos compuestos en su mayor parte por combatientes, no entramos hoy en otro tipo de instalaciones mucho más siniestras) se multiplicaron durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual estuvieron presentes en todos los continentes llegando a formar parte de la cultura popular gracias a la literatura, el cine (quién no recuerda clásicos como La Gran Evasión o El Imperio del Sol) y la televisión.  Dos décadas antes tuvo lugar otro conflicto internacional en el que el estancamiento de los bandos beligerantes provocó entre otras cosas una masificación de prisioneros de guerra, que tuvieron que ser internados tanto en territorios de los imperios centrales como en los controlados por los aliados. El billete de hoy hace referencia a uno de estos campos de prisioneros situado en Avignon (Francia), pero al analizarlo se pueden ver una una serie de características que no encajan con lo que corresponde al dinero emitido en ellos. 

Anverso del notgeld de 1921 de la Comunidad de Prisioneros de Avignon
(Gefangenen Gemeinde)

Lo primero, es su elaborado diseño. Como comento más arriba, el dinero de los campos de prisioneros no tiene apenas decoración, consistiendo en muchos casos en simples cupones con una impresión deficiente. En este podemos ver dos escenas en el anverso: a la izquierda una imagen del interior del campo y a la derecha otra un tanto melancólica de una mujer en su casa con dos niños pequeños, sin duda familiares de un prisionero de guerra. Para rematar, el reverso muestra un poema del escritor nacionalista Rudolf Herzog, al que aludiremos más adelante. 

Segundo, no es habitual que el dinero de un campo de prisioneros se denomine "notgeld" (dinero de emergencia), ni que esté íntegramente en alemán si se ha emitido en un campo de prisioneros en Francia. El término que aparece impreso en los billetes de prisioneros de guerra es "gefangenenlager", es decir, "campo de prisioneros". Además, su valor está expresado en marcos y francos (5 y 50 cts. respectivamente) algo que no tiene mucho sentido. Lo lógico es que, al tratarse de un campo situado en una localidad francesa, fuera un vale expresado en francos y en lengua francesa. 

La fecha tampoco parece encajar. Parece ser de finales de 1921, exactamente tres años después del fin de la contienda, haciendo una referencia expresa a la Navidad de ese año (Weihnacht 1921). Esto sí podría tener cierta lógica, ya que parece ser que el campo de prisioneros de Avignon en el sureste de Francia sí retuvo alemanes hasta esas fechas. Aunque el Tratado de Versalles, que entraba en vigor en Enero de 1920, obligaba a la devolución de los prisioneros de guerra a sus respectivos países, permitía ciertas reservas a los vencedores. Estas reservas se reflejaban en el artículo 219, que estipulaba que aquellos prisioneros de guerra y civiles internos en espera de condena o cumpliendo condena por delitos distintos de los que atentaran contra la disciplina podían ser detenidos por periodos más largos. 

Reverso con el poema de Rudolf Herzog y las firmas de los presos

El contenido del billete es además una arenga patriótica en si mismo, algo que ningún campo de prisioneros (más aún el de un país vencedor) aceptaría. En la parte de arriba del anverso se lee "redención: el día de la libertad" y el reverso reproduce el poema al que antes aludía, que, gracias al traductor de Google (con las limitaciones propias de este tipo de herramientas, pero tremendamente útil para los que desconocemos totalmente el idioma) dice algo así como


Le da a una madre su precio de vida 
Alemania, Alemania
que ella conoce a los niños en esclavitud oh, madre alemania
y buscas honor en la tormenta de la libertad
con los niños que miran en la torre de la prisión
allí ella yace encadenada en vergüenza en gris
llama a tu libertad primero
y aparta a tus hijos
de lo profundo a lo ancho

Una estrofa que es completada con la firma del autor (Rudolf Herzog, que por lo visto años después destacó por sus simpatías indisimuladas hacia el nacionalsocialismo) y la de los que aún permanecían prisioneros en Avignon. 

Pues bien, todo indica que este billete no fue realmente dinero gefangenenlager sino el resultado de una iniciativa privada de la comunidad de Neuhaus en Westfalia que reclamaba la inmediata repatriación de los prisioneros que aún permanecían en Francia. El estado de estos internos preocupaba no solo a sus familias, sino también a la opinión pública y a los representantes políticos, que consideraban su situación como una humillación añadida a las que Versalles ya había infligido a los alemanes. Aprovechando la popularidad de los notgeld a principios de la década de 1920, que muchas veces servían más como artículo de coleccionismo que como dinero de emergencia, este billete trataba de sensibilizar acerca de la situación de los presos. No me ha quedado claro, tras acceder a la historia más detallada que he podido encontrar acerca de este billete (https://www.geldscheine-online.com/post/die-kriegsgefangenen-von-avignon) si se trató de una iniciativa de los propios reclusos, de un intento de captar fondos, de un artículo dirigido a coleccionistas o simplemente de una estafa. Si alguien conoce el idioma alemán y tiene un momento para leer la historia completa, agradecería de veras un poco de ayuda. 

Sea como fuere, no deja de ser, como todo el dinero notgeld, una pequeña pieza de historia. En este caso, de un hecho que suele pasar desapercibido en los libros de historia. Al fin y al cabo, cuando estudiábamos el Tratado de Versalles, ¿qué espacio dedicábamos a los prisioneros de guerra? 


German Gems - The Ecyclopedia of German Notgeld, by Anthony John Gibbs-Murray, copyright 2014 www.notgeld.com
https://en.wikipedia.org/wiki/Geneva_Conventions
https://www.pmgnotes.com/news/article/2895/POW-Camp-Money/
https://www.mintageworld.com/blog/war-camp-money-pow-camps/
https://www.geldscheine-online.com/post/die-kriegsgefangenen-von-avignon

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